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这三本书:从政治经济学视角 带你读懂货币冷战新格局

《货币冷战》、《来自巴比伦,超越比特币》与《数字货币》三本书从政治经济学视角,分析、考察和预判了与数字货币竞争密切相关的驱动力、现状和未来可能格局等方方面面。

前些日子,蚂蚁区块链应用平台总经理李杰力向我推荐了《The Currency Cold War (货币冷战)》。此书作者 David Birch,伦敦出版合伙公司将于 2020 年 5 月出版。适逢百年一遇大变局之际,得识此人,倍感荣幸与欣慰;恰逢世界读书日,故摘录作者 David Birch 简介与其所著的两本书内容简介如下,与同好共飨。

David Birch 简介

作者用智慧和轻逸的笔触编织而成的巨著非常独特。这,也许与作者 David Birch 是世上少有的几个写数字货币和数字身份著作的作家有关。David Birch 是国际公认的数字身份和数字货币领域思想领袖,曾被《伦敦金融科技城》(City A.M.)评为伦敦金融科技界最具影响力的三大人物、被《热门话题》列为全球 100 强最具影响力的金融科技领袖之一,并被评为欧洲新兴支付领域最具影响力的评论员。

David Birch 与其著作被《连线》杂志评为全球 15 大最受欢迎的商业信息来源之一,并被《金融品牌》评为银行业十大最具影响力的声音来源之一;他的博客入选全球 25 大「必读」金融 IT 博客,Twitter 账户则与比尔盖茨和理查德·布兰森一起被评为全球十大最具影响力的 Twitter 账户。

《货币冷战》内容简介

现存货币体系的运作方式,本质上是根据特定政治、经济和技术背景临时商定的制度安排。因此,货币必然随着这些背景的改变而改变。可以预见的是,在不久的将来,当前众多经济学家所称的「布雷顿森林体系 II」,必然发生重大改变。顺便说一句,这不是痴迷比特币的技术专家的观点。英国央行行长 Mark Carney2019 年 7 月 16 日发表讲话时即称,一种新形式的全球数字货币可能是「在当今全球货币体系中撼动美元主导地位的答案」。这会是哪种数字货币?我们是否必须在美联储和微软之间(在美元和比尔盖茨牌美元之间),或者在 Facebook 的 Libra 和中国的 DC/EP 之间做出选择?

我认为答案是肯定的。因此我们现在就必须开始为即将到来的数字货币时代做规划。历史学家 Niall Ferguson 曾写道,「如果美国够聪明,它将醒来并争夺数字支付领域的主导地位」,我相信他是对的。事实上,我想更进一步地说,我们将看到发生于网络空间的一场新冷战。比如说,Facebook 的私人货币(Libra)对抗中国的公共货币、对抗数字欧元。

数字美元会赢得这场新的太空竞赛吗?

如果把这看作是一场关于加密货币和区块链、关于哈希率和密钥长度的技术讨论,那就大错特错了。它远远超出了新时代的虚拟边界。美元的主导地位使美国有能力通过国际货币金融体系发挥软实力。用基于数字货币的新型金融基础设施取代现有货币体系的一个严重影响是,美国这种软实力的发挥可能受到限制。不管你是否认为这是一件好事,你都需要考虑它对你、你的企业和你的国家意味着什么。一些观察家正在为这场未来新太空竞赛中的数字货币竞争贴上各式各样的标签,我认为他们可能是对的。

现在,很多技术专家、商业策略师、经济学家以及国家和国际监管机构都开始朝着这些替代美元主导地位的方向看去,这说明数字货币与金融领域也许需要从头开始全面探索。在这本书中,我将试图阐述经济和技术的必要性,讨论数字货币对国际货币金融体系的潜在影响,并强调政府和私人之间以及(最重要的)东西方之间的一系列紧张关系,以促进必要的高级别辩论。我认为,在不久的将来,我们将不得不开始重新塑造国际货币金融体系,我将试着对国家数字货币战略提出一些积极的建议。

David Birch 在书中提供了一种完全不同于主流数字货币以技术为主的视角。作者以一种政治经济学的视角去讨论数字货币对国际货币金融体系的影响。全球政治、经济和技术背景的变化将推动货币制度发生根本变化,而这正是在网络空间中将要发生「货币冷战」的原因。这种货币冷战,可能的参与方是私人美元(Facebook Libra)、公共人民币数字货币 DC/EP 和数字欧元。这种变化可能会限制美元目前在国际货币金融体系中软实力的发挥,中国决策层在 2014 年底启动央行数字货币研究时应该也看到了这一点:DC/EP 是人民币突破「货币岛链」实现国际化的希望所在。

《来自巴比伦,超越比特币》内容简介

《货币冷战》之前,作者还出了一本书:《Before Babylon, Beyond Bitcoin : From Money That We Understand to Money That Understands Us》(《来自巴比伦,超越比特币:从我们理解的货币到理解我们的货币》),简称《来自巴比伦,超越比特币》,以下为该书内容简介。

货币在变化,这本书着眼于货币技术在未来将把我们带向何处。科技已经把我们对货币的认知和注意力从可见事物转移到不可见的信息上。随着智能卡、手机和比特币的出现,创造新形式的货币变得比以往任何时候都要容易。至关重要的是,货币也与我们的身份密不可分。您的卡或电话可以识别您的身份以确保安全性,还可以使您的身份信息与资金相关联。为了理解这一切,看看我们可能会走向何方,作者首先回顾了跨越数千年的货币史。他看到了存在于历史深处的未来的证据,无论是近期还是远古。毕竟,并非所有的「未来」都必须从今天开始。例如,我们可以说,货币的未来始于 1971 年;布雷顿森林体系瓦解后,货币成为一种以信用而非任何商品担保的债权。在这一点上,货币变成了比特位。回顾现金和中央银行出现之前的世界,我们可以看到多种「货币」在社区层面运作,以及使用物物交换。最新的技术将把货币带回其起源:货币是记忆的替代,用于记录在多个重叠社区内的共同债务义务。

从书名中的「巴比伦」和内容简介中的「远古」、「社区」和「债务义务」等词汇,我们可以知道作者在《来自巴比伦,超越比特币》一书中描述的是青铜时代两河流域的巴比伦信贷经济。作者认为,1971 年后建立的纯粹基于国家信用的法币体系,其实是把货币推回其起源——青铜时代两河流域古巴比伦宫殿和寺庙的信贷经济,还原了货币的债权本质。值得一提的是,在《来自巴比伦,超越比特币》一书中,David Birch 也对比特币的前景表示悲观。

《来自巴比伦,超越比特币》出版于 2017 年,国内却没有引进,实在出乎笔者的意料;细细想来,可能是国内的读者并不喜欢读到「货币起源于青铜时代的古巴比伦的信贷经济」以及「货币的本质是债权」等内容吧!

但这本书的观点并非非主流。英国央行首席经济学家、货币政策委员会委员 Andrew Haldane 为该书作序时就明确指出:David Birch 以丰富而清晰的细节,揭示了货币一直在进行的整个历史旅程以及它在途中遇到的技术革命,历史学者、技术专家、货币经济学家和政策制定者都会在这里找到一些东西来吸引他们的注意力,重塑他们对历史、技术、金融和政策的看法。

David Birch 是真大家,能够以通俗的语言和最流行的传播方式,把最深刻的货币认知和对货币未来的想象传递给大众,可谓大道至简、深入浅出。新媒体时代,信息泛滥、内容繁多,但并不是阅读量越大认知提高越多,关键在于阅读适当的内容。国内媒体经常转载一些没有深度的货币金融主题类文章,看似严肃和正统,但是对读者提升货币金融的认知效果基本为零,就是每天读 10 篇也是白读。读者除了浪费时间之外,该知道的还是不知道,不该知道的继续知道,直至无用的垃圾塞满自己的脑子。不如认真仔细地研读几本把货币的本质和原理说清楚的书、几篇真正有料的文章,这样才不会被琳琅满目、纷繁芜杂的信息所蒙蔽,在货币金融方面做睁着眼睛的瞎子。

中国的《货币冷战》

David Birch 的《货币冷战》、《来自巴比伦,超越比特币》与笔者的新著《数字货币:从石板经济到数字经济的传承与创新》(以下简称《数字货币》),在货币史学观上高度一致,都从政治经济学视角,分析、考察和预判了与数字货币竞争密切相关的驱动力、现状和未来可能格局等方方面面。《数字货币》开篇即指出货币起源于青铜时代的古巴比伦,石板经济即古巴比伦的信贷经济,同时指出货币的本质是债权,这,与《货币冷战》一书主旨可谓不谋而合。遗憾的是,国内读者目前还不能读到 David Birch 这两本极具洞察力和前瞻性的数字货币专著。

历史上,私人银行和国家之间铸币权的竞争,形成了目前以美联储、欧洲央行、国际清算银行、金融稳定理事会、IMF 和 World Bank 等代表的国际货币金融体系的顶层治理格局。这些机构的权力精英,与微软和 Facebook 等代表的大型科技公司、美元体系的不稳定主导力量、人民币国际化的努力、在线和跨境支付的发展、密码朋克和技术社区等能量源之间,互相对立、纠缠、撕裂和统一,构成了塑造未来国际货币金融体系的决定性力量。笔者在《数字货币》一书中就畅想了人民币国际化在货币数字化浪潮中将面临的一些挑战和机遇,做出了一些战略性的思考。作为《数字货币》一书作者,我深感自豪:作为中国人,对数字货币我们也可以拥有世界级洞察力与前瞻性,我们也可以领先出版相关专著。笔者新书上市之后,众享比特的严挺兄豪买 100 册赠送给身边朋友和商业伙伴,更是给了我继续探索与践行货币金融理论的莫大鼓舞。

笔者在春节前向蚂蚁金服的李杰力兄赠送了《数字货币》预印版,杰力兄不仅于百忙之中拔冗为拙作撰写书评,还向笔者推荐了 David Birch 的新著《货币冷战》,笔者这才得知原来已有世界级思想领袖是我的同道中人,让笔者深感「此路虽艰,但吾道不孤」。赠人玫瑰、手有余香,书籍是传承人类思想最重要的工具,也是朋友间最珍贵的赠品。如果您身边有一位能写出好书,能推荐好书、或者赠送好书给您的朋友,一定要珍惜。今天是世界读书日,龙白滔向您隆重推荐 David Birch 的《货币冷战》和《来自巴比伦,超越比特币》,让我们一起提升货币金融认知、触摸货币金融的未来。

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